最新题解 ( Haihong posted on August 16th, 2013 )

美国最新升学作文题解

 

申请大学的季节又要到了。SAT, AP,EA,ED,成绩单,升学作文,推荐信,想想头都大,难怪毕业生和他们的家长要焦虑。在这些之上,今年通用申请(Common Application,简称CA)的申请表进行了第四次改版(被称为CA4),作文题目发生了重大变化,应该说是比以前更加难写了。不过也不用太担心,兵来将挡,水来土屯,且让我细细给你分析。

熟悉的人都知道,美国大学申请填写申请材料的工作 是在网上进行的。根据申请学校的不同,主要有两种方法,一种是通过学校自己的申请平台来完成,另一种是通用申请(CA)来进行。使用自己的申请平台的大学 包括许多公立大学,比如加州大学系统,德州大学系统,等等。申请者需要直接查询大学的网站。因为每个学校的表格不同,填写的工作量较大。通用申请的最大的 好处是基本资料只需输入一次,因此很受考生欢迎。它的成功也迫使很多大学放弃自己的申请表转而采用通用申请表。
通用申请,简单地说,是美国高中生及国际学生完成 大学申请材料的公用平台。CA自1975年由15所大学联合设计启用,目的是简化大学的申请步骤,目前有超过500所的美国大学在使用CA进行申请,包括 哈佛、普林斯顿,斯坦福等众多学校。哥伦比亚大学几年前刚改为通用申请表,申请人数大增。
通用申请的申请表分为两部分,一是共同部分,这部 分所有学校都是一样;另一部分是学校自己的附表(Supplement),这样各个学校还可以根据需要和喜好加上自己的内容。 通用申请的共同部分除了个人信息,家庭信息,考试成绩等部分之外还包括有一个长篇作文(Essay)。今年改版后的申请表最大变化是在作文题目上。
如果把CA4同CA3进行比较,你就会发现CA3 的题目相对更“广”一点,特别是它的“自选题目”(topic of your  choice)的选项,你几乎可以把任何想写的内容放进去,考生应该是不难找到合适自己的题目。新版CS4的五个题目则相对要“窄”,更加具 体(specific),写作时可能要花一些脑筋。其实,新题目对有激情,有深度、有思想的学生可能更有利,他们的写作水平能得到更好的发挥。对于一般学 生来说却是有些难度的,有人甚至可能感到没有一个题目可写。
另外,CA4对申请作文题篇幅也做了严格的限制,以前的作文要求是在500个词之内,但是如果超过的话,可以通过Word或PDF形式将文章上传;而现在则严格要求字数必须在250-650个词之间,没有办法超过。
升学作文题目详解
通用申请表要求申请人在以下五个题目中选择一个,并写一篇650个词以内的作文。
1)有些学生有一个确立他们身分的核心故事或背景,他们相信如果不写出来大学申请将是不完整的。如果这听起来像你,那请分享你的故事。
专家评点:什么才是合适的故事?首先,必须是 你自己的。这也许是不言而喻,爷爷的故事再好,不是他申请大学。这里说的故事可以是一件事,也可以是一系列有关联的事情,但必须是对你很重要的。故事可以 是跌荡起伏,有戏剧性的,比如父母去世,得了癌症等,也可以是很普通的日常事件。有感染力的故事固然好,但并不是每个人都有的,从寻常小事中挖掘出独特的 感受和体会更能显出申请人的功力。很多学生在高中时参加某项体育运动,这个题目行吗?当然可以,如果它对你有决定性意义的话。虽然相当常见,运用得当,体 育活动还是可以写成出色的作文的。重点不是嬴了或输了,更重要的是你从中学到点什么。
2)讲述一个你经历过的失败的事件或时刻。它怎么影响了你,你又从中学到了什么?
专家评点:美国人有一种说法“Winning builds confidence, losing builds character”(胜利构造信心,失败构造品格),我一直觉得很有道理。孩子从失败中学到的功课远比从胜利中学到的多。考试失败,球场失败,或钢琴比 赛的失败都会对他们产生很大的冲击,但各人的反应却不同,他们是从此放弃了呢还是咬咬牙爬起来。大家都知道“屡败屡战”这个成语。讲得是:平江才子李次青 本是书生,不会打仗。曾国藩令其带兵作战,每每吃败仗。曾大怒,准备写奏文弹劾他,后来幕僚中有人替他求情,将文中“屡战屡败”改为“屡败屡战”。这一改 意思大不一样,李得免罪。那么我想你应该知道该怎样写这个题目了 –面对失败,态度是一切。
3)反思你曾经向一个信念或想法(a belief or idea)提出挑战。是什么原因促使你采取行动?你会再次做出同样的决定吗?

专家评点:你有过这样的经历吗?小的时候觉得 爸爸真伟大,什么都懂;后来觉得他有些话说得不对;到了某个阶段,觉得爸爸说得几乎没有一句是对的。没有?我都不知道该怎样说你。“反叛”在汉语中是反义 词,在美国文化中,“反叛”被付予更多的正面含义。大学希望录取的学生不是只会死记硬背的书呆子,而是能独立思考,敢于挑战传统,成规,流行观点的人才。 如果你是这样的人,不可能在成长过程中没有挣扎,反思甚至反叛。这个题目对许多爱读书,爱思考孩子很合适,可以展示申请人思维的深度和广度。这个题目也有 一些风险,特别是讨论一些有争议的问题,如何阐述你的观点就变得很重要。
4)描述一个让你心满意足的地点或环境。你做了什么或有怎样的经历,为什么它对你是有意义?
专家评点:很多人都有自己醉心的爱好,或者特殊的环境,在那里他们能忘记一切。这可能是阅读的时候,在实验室里,在游戏室内,或者做白日梦的时候。有个考生在申请麻省理工时写过她在做“旧金山纪事报”的Cryptoquip填字游戏时的感受。

 

“每天早上,我坐在厨房的桌边,笔拿在手里- 我做这事已经很长时间,完全可以不用铅笔 – 我在乱码中提取出一些双关短语,在故意的看似毫无意义的混乱中创造出秩序。当我将填字游戏扔进废纸堆的时候,满意的笑容浮现在脸上。”
当然这只是文章的开局,从这里你可以跳到你的业余爱好,课外活动,梦幻工作,你的理想等等。这个题目真的是很有弹性的。唯一的限制是你自己的想象力。
5)讨论一项正式的或非正式的成就或事件,标志着在你自己的文化,社区或家庭内从童年到大人的转折。
专家评点:标志从童年到大人转折的仪式又称为 “成人礼”,在许多文化中,从孩童到成年有一个正式的仪式。比如犹太人的bar mitzvah,男孩在13岁时通过这个仪式来正式宣布自己已经成人了。男孩需要做相当长时间的准备,在仪式上要用希伯来语宣读摩西五经中的章节,有时还 要带领祷告仪式。在此之后,他就被看作成人,并要为自己的行为负责了。很奇怪,中国文化中并没有一个明显的成人礼。中国人倾向于把成年的子女当成孩子来 看,这其实并不是一种健康的态度。那么是不是自己文化中没有这种仪式就不能写这个题目了呢?不一定,如果你通过某种活动,或通过某一事件,比如回中国的寻 根之旅,或在Soup Kitchen做义工,使自己完成了这个重要的转折,那么这个题目也是一个不错的选择。

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